Dr Corinne Becker – Lymphoedema Center

Options de traitement du lymphœdème

Lymphatic MRI showing drainageComment traiter le lymphœdème ? Peut-on guérir un lymphœdème ?

Le traitement du lymphœdème peut comprendre des mesures conservatrices et non-conservatrices

Mesures conservatrices

Les mesures conservatrices apportent une amélioration symptomatique du lymphœdème et peuvent ralentir la progression de la maladie. Elles comportent

  • Bandages et contentions élastiques
  • Massages (drainages) lymphatiques

Le drainage lymphatique, les bandages et contentions élastiques doivent etre utilisés le plus rapidement possible pour essayer d’inverser la tendance ou, au moins d’éviter une dégradation continue.

Si l’IRM lymphatique montre qu’un certain drainage subsiste (comme sur cette image) la kinésithérapie peut donner de bons résultats.

Ces mesures nécessitent des soins effectués par des spécialistes, un engagement à long terme pour le patient et elles sont donc coûteuses. Elles sont par ailleurs temporaires parce que la diminution de volume du membre ne subsiste qu’à condition que les massages et les bandages soient maintenus de manière régulière. Les mesures conservatrices sont également limitatives parce qu’elles n’empêchent pas le dépôt de graisse et les fibroses qui s’installent dans les tissus au fur et à mesure de la progression de la maladie.

Les options chirurgicales jouent dès lors un rôle important et une combinaison de traitements peut apporter de meilleurs résultats.

Traitement chirurgical

Lorsque l’IRM lymphatique montre une absence totale de drainage  suite à une adénectomie ou à une radiothérapie, un traitement chirurgical est clairement indiqué.

Les options de traitement chirurgical relèvent de 2 catégories:

  • La chirurgie physiologique vise à restaurer la fonction lymphatique.
    • transfert autologue de ganglions lymphatiques (ALNT), appelé aussi transfert microchirurgical ganglionnaire vascularisé (VLNT) est une procédure au cours de laquelle le site lymphoedémateux est préparé en libérant le tissu cicatriciel puis un lambeau contenant des ganglions lymphatiques sains ainsi qu’une artère et une veine est prélévé sur un site donneur et transféré vers le site receveur. L’artère et la veine du lambeau sont ensuite connectées à une artère et une veine du site receveur.
    • La greffe lympholymphatique est une procédure qui connecte un vaisseau lymphatique bloqué à un vaisseau non bloqué en utilisant une veine ou un vaisseau lymphatique comme greffon.
    • L’anastomose lymphoveineuse (LVA) connecte un vaisseau lymphatique bloqué à une veine. Elle draine le liquide lymphatique dans le système veineux et semble etre une procédure efficace pour le lymphœdème au stade précoce. Plusieurs LVAs sont généralement effectuées simultanément. Elle nécessitent une supermicrochirurgie effectuée sous microscope.
  • Les procédures de réduction visent à réduire le volume des extrémités affectées, soit par liposuccion soit par exérèse de l’excès de peau et de tissus sous-cutanés.

L’examen de vos options de traitement  se fait après un examen clinique approfondi et une résonance magnétique (IRM) lymphatique.

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Indications et avantages de l’ALNT

Le transfert autologue de ganglions lymphatiques ALNT (ou transfert microchirurgical ganglionnaire vascularisé – VLNT) est une option de traitement chirurgical du lymphœdème.

  • L’ALNT peut guérir – Elle apporte des ganglions lymphatiques fonctionnels à la zone affectée et restaure la fonction lymphatique. Les ganglions lymphatiques sains contiennent un facteur de croissance naturel qui favorise le développement de nouveaux vaisseaux lymphatiques
  • L’ALNT réduit le risque d’infection et de cellulite – Les ganglions lymphatiques sains transférés restaurent le  rôle immunologique important du système lymphatique dans les tissus endommagés et fibreux.
  • L’ALNT diminue les neuropathies du  plexus brachial.

L’ALNT peut aussi être associé aux lambeaux de reconstruction du sein et constitue une bonne option pour les patientes atteintes de cancer du sein.

Qui est un bon candidat pour l’ALNT?

Les patients présentant

  • un lymphœdème résistant à la kinésithérapie
  • des infections chroniques
  • un lymphœdème du sein
  • des douleurs
  • si une reconstruction du sein est souhaitée

 

 

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